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Teens Connect, una organización local sin fines de lucro, se ha hecho un nombre entre los adolescentes, los padres, los administradores escolares, las organizaciones del condado, otras organizaciones sin fines de lucro y los donantes. Con un enfoque en la salud mental, la organización ha podido conectarse y satisfacer las necesidades de los adolescentes del condado de Napa con una programación dentro y fuera de las escuelas que parece estar en el punto.

La fundadora y directora ejecutiva de Teens Connect, Jeni Olsen, explicó que la organización brinda un espacio seguro para la conversación abierta, lo que le permite a ella y a su equipo obtener información honesta sobre el estrés, los factores desencadenantes y las ansiedades que afectan a los adolescentes de hoy. A partir de ahí, dice, diseñan programas que brindan respuestas reflexivas y soluciones impactantes.

Inspirado por la trágica pérdida de dos adolescentes de Napa por suicidio en 2016, Teens Connect se fundó para satisfacer las necesidades únicas de salud mental de nuestra juventud. Olsen señaló que el suicidio es ahora la segunda causa principal de muerte entre los adolescentes de 15 a 19 años. La mitad de todos los problemas de salud mental comienzan a los 14 años, pero solo un tercio de los niños y adolescentes diagnosticados reciben tratamiento.

En el condado de Napa, los adolescentes están luchando con los impactos del trauma agudo causado por la pérdida de sus amigos por suicidio y adicción, violencia en sus propias escuelas y en todo el país, y desastres naturales recientes, así como problemas crónicos que incluyen la intensa presión que sienten para lograr la perfección y el éxito, y los efectos de las redes sociales. La Encuesta California Healthy Kids 2017-2018 revela que el 14% de los adolescentes del Valle de Napa * han considerado seriamente el suicidio. Al igual que con los adultos, los problemas de salud mental no discriminan. Los adolescentes de todas las razas, antecedentes socioeconómicos, niveles académicos, orientación sexual, orientación de género, capacidad atlética, popularidad percibida y pronto, se ven afectados.

Teens Connect tiene programación tanto dentro como fuera de nuestras escuelas locales. En asociación con Mentis, otra organización sin fines de lucro dedicada a la salud emocional y el bienestar, y nuestros distritos escolares locales, las organizaciones sin fines de lucro pudieron conectar a los adolescentes con terapia grupal e individual gratuita en 10 escuelas secundarias y preparatorias en Napa, American Canyon y St. Helena. Mentis y Teens Connect trabajan juntos hacia su objetivo común de proporcionar a los adolescentes locales una gama completa de servicios de salud mental y bienestar basados ​​en la escuela.

Los programas fuera de la escuela incluyen capacitaciones de Primeros Auxilios en Salud Mental Juvenil, programas de arte, talleres de yoga, oportunidades de voluntariado local y globalmente y participación en el compromiso cívico. Olsen dijo que todo funciona en conjunto para brindar a los adolescentes salidas creativas que ayuda con la autoestima y liberen el estrés; herramientas para el autocuidado; una red de contemporáneos, adultos y profesionales de la salud mental capacitados y comprensivos; y oportunidades para desarrollar autoidentidades positivas, expresar sus voces, experimentar empoderamiento y crear un impacto social significativo en sus comunidades y en el mundo.

Quizás el mayor impacto que tengan estos adolescentes sea el uno en el otro. Olsen señaló que son los amigos quienes a menudo están en la «primera línea» del desafío de salud mental de otro adolescente. Al darles las herramientas para que no solo se ayuden a sí mismos, sino a los demás, la directora ejecutiva dijo que siente que están verdaderamente empoderados. Teens Connect tiene un consejo de adolescentes de 17 personas, que incluye estudiantes de la preparatoria de 6 de las escuelas preparatorias del condado de Napa. Cada miembro ha sido capacitado en Primeros auxilios de salud mental para jóvenes, un programa en el que los adolescentes aprenden a apoyar a sus amigos y compañeros en crisis; dirigir clubes en las escuelas que reduzcan el estigma que rodea a la salud mental; y ayudar a crear conciencia y remitir a sus compañeros a servicios profesionales. También ayudan a facilitar los cafés de bienestar en las escuelas y ayudan con toda la programación de la organización, asegurando que todo esté aprobado por adolescentes.

Olsen dijo que la opinión de los estudiantes ha sido abrumadoramente positiva. Un testimonio poderoso que compartió es el de una estudiante de secundaria llamada Makenzie que le dijo a Olsen: “Solo quiero agradecerle por darme las herramientas para salvar vidas y por hacerme sentir accesible a los demás. Hoy puede que le haya salvado la vida a mi prima pequeña «. En una encuesta de más de 400 estudiantes de secundaria y preparatoria en el año escolar 2018/2019, Olsen afirmó que el 76% de ellos informó haber aprendido nuevas habilidades de afrontamiento, así como el conocimiento de los recursos para la asistencia cuando están luchando contra el estrés, la ansiedad o la depresión. . Los comentarios incluyeron «Aprendí que nunca estoy realmente solo» y «Aprendí que hay personas que realmente quieren ayudar».

Aunque solo está en su tercer año, Teens Connect ha logrado mucho y continúa avanzando a un ritmo rápido. Los proyectos en el horizonte incluyen la implementación de un nuevo plan de estudios de resiliencia juvenil dentro de las escuelas intermedias. Estará dirigida por Jessica Zepeda, la nueva directora de programa de Teens Connect. El programa utiliza un enfoque de aprendizaje multisensorial para enseñar a los estudiantes de todos los tipos de aprendizaje cómo acceder a las habilidades de resiliencia, permitiéndoles progresar tanto en la escuela como en la vida.

Además, Teens Connect y Mentis, junto con socios en todo el condado de Napa, están diseñando una base de datos completa de recursos para adolescentes en línea. Esto permitirá que los adolescentes y sus padres accedan rápida y fácilmente a información sobre actividades, apoyo y programas en el condado de Napa.

Junto con los donantes y simpatizantes, Olsen compartió su gratitud por sus juntas directivas y asesores por el éxito de Teens Connect. El primero incluye a Rob Weiss, Director Ejecutivo de Mentis; Joelle Gallagher, directora ejecutiva de First 5 Napa County; Regina Weinstein, socia y directora de marketing de Honig Winery; Desi Capaz, agente de bienes y raíces; Melanie Carrico, propietaria de MDM Contabilidad; y Lisa Stockon, propietaria de 29 Marketing Studio. El consejo asesor está formado por humanitarios, activistas, viticultores, servidores públicos, educadores y mentes de negocios.

Olsen compartió que así como la pérdida de esas dos vidas jóvenes en 2016 tuvo un efecto dominó en toda nuestra comunidad, lo mismo ocurre con una sola vida salvada, una vida mejorada, una vida empoderada. Ella dijo que está inspirada por el pensamiento de que cada vida que se mejora, o se salva, con estos programas es una luz que brillará para los demás, levantándolos, para que se levante el siguiente y el que sigue. En sus ojos, esto es exactamente lo que nuestra comunidad y el mundo necesitan en este momento. Para obtener más información, visite www.teensconnectnapa.org.

* Estudiantes de noveno y undécimo grado encuestados del Distrito Escolar Unificado del Valle de Napa, el Distrito Escolar Unificado de StHelena y el Distrito Escolar Unificado de CalistogaJoint

Por Lisa Stockon, secretaria de la junta de Teens Connect

St Helena Living, agosto de 2019