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Algo hermoso está sucediendo en el Valle de Napa. Los adolescentes están hablando, pidiendo ayuda y defendiendo a aquellos que no pueden defenderse por sí mismos, porque se sienten capaz para hacerlo. Teens Connect, una nueva organización sin fines de lucro en Napa, brinda oportunidades positivas para que los jóvenes descubran su propia identidad, expresen su voz y crean un impacto social duradero en sus comunidades.

Nuestro trabajo surgió del deseo de crear una comunidad más integral de apoyo para nuestra juventud, en respuesta a los dos adolescentes de Napa que murieron por suicidio en 2016. Teens Connect colabora con Mentis y el Distrito Escolar Unificado del Valle de Napa para ofrecer grupos de terapia profesional gratuitos en campus de secundaria y preparatoria. También les damos a los adolescentes una voz en la comunidad, escuchamos sus preocupaciones y luchas, y ofrecemos herramientas y conexiones que los guían en su transición de la adolescencia a la edad adulta. Involucramos a los adolescentes en un trabajo interpersonal significativo, así como en proyectos que benefician a los niños más pequeños, las comunidades vulnerables, los animales y el medio ambiente. Nuestros programas inclusivos están diseñados cuidadosa y estratégicamente para permitir que los adolescentes desarrollen confianza, independencia y empatía.

Cuando se les empodera, los adolescentes tienen la capacidad única de pensar fuera de la caja, generando respuestas a las necesidades sin las limitaciones mentales. Este pensamiento crítico y enfoque creativo es la única forma en que vamos a crear un cambio real. Es imperativo que incluyamos a nuestros adolescentes en conversaciones importantes sobre sus vidas y les permitamos tomar un papel más activo en la creación de soluciones.

Durante una reunión reciente con el director de salud mental del condado de Napa, Bill Carter, eso es exactamente lo que sucedió. Los miembros del consejo de adolescentes de Teens Connect compartieron abiertamente sus sentimientos sobre la necesidad de más recursos de salud mental en sus escuelas preparatorias. Mencionaron sentirse como si “no tuvieran a dónde ir” cuando están estresados, deprimidos o ansiosos. Como resultado, es común que se escondan en el baño para llorar o tener ataques de pánico. Los adolescentes necesitan sentir que siempre hay alguien disponible para brindarles un lugar seguro y cómodo para hablar o pasar el rato hasta que se sientan mejor.

“Al reunirme con la organización comunitaria Teens Connect, encontré un grupo de adolescentes locales que son extremadamente apasionados y francos sobre las necesidades de sus compañeros. Es invaluable tener la oportunidad de colaborar con un grupo tan articulado, considerado y compasivo. Espero trabajar más con ellos en el futuro “. Bill dijo

Los miembros del consejo no solo están expresando sus preocupaciones, sino que también están ayudando con el desarrollo del programa y el alcance entre pares. Su declaración de misión dice: “Nuestro Consejo de Adolescentes es un grupo inclusivo de personas compasivas que buscan inspirar, motivar y elevar a nuestros compañeros a través del alcance y la acción comunitaria”. El grupo, que está compuesto por adolescentes de Estudios Independientes, New Tech, Napa y Vintage High Schools, así como varios estudiantes universitarios, involucra a sus compañeros a través de programas centrados en el arte, la naturaleza, el yoga y el bienestar, así como la conexión con el voluntariado. oportunidades. Teens Connect también ofrece capacitaciones en primeros auxilios y defensa personal para la salud mental de los jóvenes.

“Teens Connect está creando entornos seguros para que el autodescubrimiento prospere a través de la conciencia sobre la salud mental, los grupos de terapia que vienen en muchas formas y la creación de una red de personas que no temen compartir sus experiencias y dar la bienvenida a otros a hacer lo mismo. Muy pocas otras organizaciones dan tanta autoridad a la comunidad a la que sirven y a los adolescentes que intentan crear el individualismo, tener un lugar que les dé una voz es un regalo invaluable para la comunidad de Napa. Teens Connect ha tocado mi vida y sé que tocará las vidas de cientos de adolescentes en el futuro “. Brenna Eikenbary, graduada de Vintage High School

¿Cómo hacemos del mundo un lugar mejor para todos? La respuesta está en nuestra juventud.

Para obtener más información sobre Teens Connect y saber cómo usted y / o su adolescente pueden participar, visite teensconnectnapa.org.

Por Jeni Olsen, directora ejecutiva de Teens Connect

Napa Spotlight, Diciembre de 2017