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Jessica Zimmer

Estar presente para los adultos mayores en 2021 requiere previsión y comprensión de cómo la pandemia ha cambiado muchos aspectos de la vida diaria. Muchos adultos mayores están saliendo de un largo período de aislamiento. Sin embargo, siguen preocupados por su seguridad, así como por la seguridad de sus seres queridos. Cuando todos esten vacunadas, un abrazo es muy útil.

“Cuando es posible, se agradece mucho el toque físico. Los mensajes de amor, de que usted, un miembro de la familia o sus nietos están bien, especialmente por la forma en que fueron criados, son útiles ”, dijo el Dr. Doug Wilson, director médico del servicio de cuidados paliativos en Queen of the Valley Medical Center y médico de familia en OLE Health.

Wilson sugirió limitar la cantidad de tiempo dedicado a la “charla de COVID”.

“Los adultos mayores, especialmente, pueden haber perdido amigos y familiares a causa de la enfermedad. Hablar de la pandemia puede causarles ansiedad. También podría traer a colación otros temas estresantes, como la política. Si los adultos mayores mencionan COVID u otro tema que le resulte difícil, está bien distraerse y pasar la conversación a otro tema “, dijo Wilson.

Wilson dijo que muchas personas tienen seres queridos que expresan ideas que sus hijos y nietos pueden encontrar desafiantes.

“Al igual que algunos de nuestros adultos mayores tuvieron que lidiar con ancestros que expresarían su apoyo a la esclavitud u otro tipo de violencia, tenemos la oportunidad de proveer formas de expresar amor y afecto por los mayores que pueden compartir perspectivas que nos resultan problemáticas”, dijo Wilson.

Wilson dijo que las personas que visitan el hogar o el centro de atención de un adulto mayor deben centrarse en cosas positivas que “toquen sus emociones o sus almas”.

“Hablar sobre las artes o cualquier cosa que hayan hecho en sus vidas y que perdurará como un legado es genial. Estas cosas son tranquilizadoras. Recuerde que a medida que el cuerpo envejece, las personas ya no pueden hacer las cosas que antes hacían. Quieren conectarse con la parte de ellos mismos que es joven ”, dijo Wilson.

Naomi Dreskin-Anderson, una abogada con sede en Napa que se enfoca en asuntos relacionados con la ley de ancianos, dijo que es un buen momento para tratar de minimizar las disputas familiares, como las discusiones sobre la herencia.

“Los adultos mayores han estado más aislados durante la pandemia. Los hijos adultos no han podido visitar. Veo que los niños adultos expresan más ansiedad porque las personas se aprovechan de sus padres. Buscan formas de tener más control sobre la vida de sus padres. Esto genera estrés para todos ”, dijo Dreskin-Anderson.

Dreskin-Anderson es una persona nombrada por la Junta de Supervisores de Napa para la Comisión sobre el Envejecimiento del Condado de Napa y copresidenta de la Iniciativa de Población de Envejecimiento Saludable (HAPI). HAPI representa las preocupaciones de las personas mayores con Live Healthy Napa County, una asociación público-privada para mejorar la salud de todos los residentes del condado de Napa.

Dreskin-Anderson dijo que la Comisión de Envejecimiento del Condado de Napa ha abogado por financiar actividades para adultos mayores a través de la pandemia. La Comisión se ha centrado en satisfacer las necesidades relacionadas con los programas de comidas, los programas de alcance comunitario, los eventos virtuales y las llamadas de “tranquilidad por teléfono” para aumentar la interacción y luchar contra el aislamiento.

“Uno de los problemas que todavía estamos abordando es la brecha digital, las preocupaciones que tiene la población mayor con el acceso a la tecnología. También estamos trabajando para aumentar la cantidad de viviendas de apoyo en el condado de Napa. Nuestro objetivo es ayudar a las personas a permanecer donde viven. Esto les permite envejecer cómodamente en su lugar ”, dijo Dreskin-Anderson.

Megan Dozler, musicoterapeuta con sede en Napa y fundadora de Core3Harmony & Wellness Services, LLC, abogó por alentar a los adultos mayores a participar en interacciones comunitarias como tai chi, ejercicio y percusión en vivo. Dijo que estas actividades alivian el estrés relacionado con la pandemia.

Dozler reconoció que los adultos mayores de 70 años provienen de una generación en la que los eventos y la socialización se llevaron a cabo en grupos.

“Piense en cómo se organizaron los bailes, a menudo en torno a la música en vivo. La gente también disfrutó escuchando música juntos alrededor de un tocadiscos o mediante un programa de radio. Establecer un sentido de conexión ayuda a las personas mayores a prosperar ”, dijo Dozler.

Dozler dijo que está ayudando con la preocupación por las actividades grupales al ofrecer clases cortas con menos personas.

“Esto ayuda a que todos se sientan seguros y se incorporen a las rutinas y actividades normales. Tener una persona real allí es importante, ya que a muchos adultos mayores no les gusta ver videos. Pido que se registren para ver quién está interesado “, dijo Dozler.

Dozler dijo que incluso los profesionales necesitan un esfuerzo para sacar a los adultos mayores de sus habitaciones.

“Antes de que las vacunas estuvieran disponibles, el personal requería que los residentes de las instalaciones de vida asistida se quedaran en sus propias habitaciones o dentro de un área limitada. Incluso si se les permitiera venir a los maestros, los residentes carecían de motivación para participar. Los residentes dudan en volver a lo que estaban haciendo antes de la pandemia. Durante esta lenta transición de regreso a la interacción grupal, muchas instalaciones requieren controles médicos de autoevaluación antes de realizar grupos. Estamos buscando nuevas actividades para reanimar ”, dijo Dozler.

Rob Weiss, Director Ejecutivo de Mentis, la organización sin fines de lucro más antigua de Napa y proveedor de servicios de salud mental en todo el Valle de Napa, está aprovechando las lecciones aprendidas a través de Healthy Minds, Healthy Aging. Este programa integral, inexistente desde hace más de 10 años, apoya a adultos mayores de 60 años.

“Nuestro enfoque es intervenir temprano. Eso reduce la necesidad de una intervención más intensiva en el futuro. En este momento estamos brindando terapia a corto plazo y administración de casos de salud mental a través de Zoom y por teléfono ”, dijo Weiss.

Weiss dijo que Healthy Minds, Healthy Aging, como todos los programas de Mentis Napa, ofrece servicios bilingües en inglés y español. Weiss dijo que la pandemia causo desafíos para la expansión del programa.

“Cuando ocurrió el bloqueo la primavera pasada, muchas personas se retiraron de las citas telefónicas. Más han regresado, gradualmente. Otra cosa que ha ayudado es ofrecer servicios a los cuidadores de adultos mayores. Pueden estar agotados. También ofrecemos programas para apoyarlos ”, dijo Weiss.

Los jóvenes pueden ser parte de una solución más amplia. En Abril de 2021, Mentis Napa lanzó un nuevo programa piloto llamado Bridging the Years.

El programa conecta a los adultos mayores en Rohlff’s Manor en Napa con adolescentes del Colegio del Valle de Napa y cinco escuelas preparatorias del condado de Napa, American Canyon High, Napa High, Vintage High, New Tech High y Justin Siena High.

Los adolescentes, que tienen entre 15 y 19 años, llaman a su adulto mayor para hablar una vez a la semana durante seis semanas. Tanto los adolescentes como los adultos mayores tienen asesores de relaciones que apoyan sus interacciones.

“Nuestro programa estimula y energiza a los adultos mayores al mismo tiempo que orienta y centra a los adolescentes. Los planes a largo plazo incluyen la expansión en todo el condado y actividades multigeneracionales en persona, cuando sea seguro volver a hacerlo ”, dijo Jeni Olsen, directora de prevención de Mentis Napa.

Los adolescentes que participan en Bridging the Years son todos miembros del Mentis Teen Council, un grupo de liderazgo juvenil diverso que permite a los adolescentes cuidar de sí mismos, de los demás y de la comunidad.

Samira Flores, de 18 años y estudiante de último año en Vintage High School, dijo que su consejo para interactuar con los adultos mayores es ser paciente y tener una actitud positiva.

“Pueden sentir si no le das a una conversación toda tu energía. Recomiendo comunicarse a través de la música, las sonrisas y el lenguaje corporal ”, dijo Flores.

Flores dijo que la pandemia ha hecho que todos se sientan extremadamente solos.

“En mi primera llamada, tanto yo como el adulto mayor al que llamé comenzamos a platicar. Estábamos tan emocionados. Una cosa que aprendí es que la pandemia nos ayudó a entendernos. Mi compañero de conversación me habló sobre la escuela y quedarme en casa, por lo que estaba pasando. Sentían empatía por mí ”, dijo Flores.

Kalaya Jones, de 18 años y estudiante de último año en Napa High School, también es vicepresidenta de Teens Connect, un programa de prevención y bienestar juvenil de Mentis. Teens Connect apoya la salud y el bienestar mental entre los adolescentes del condado de Napa. Jones dijo que sugiere aceptar a cada individuo como su propia persona.

“Quieres ir a un ritmo que les resulte cómodo. Mi pensamiento es iniciar esto de una manera gentil y amable. Les aseguraré que estoy ahí para ellos. Les explicaré que podría entender completamente por lo que están pasando, pero estoy dispuesto a escuchar “, dijo Jones.

Jones agregó que ha aprendido más sobre cómo fomentar la autoexpresión al trabajar con Teens Connect para organizar “cafés de bienestar virtuales” para los estudiantes de la escuela secundaria y preparatoria locales durante el horario escolar.

“Hacer un poco por el bienestar mental todos los días termina beneficiando mucho a todos. Espero tener conversaciones en las que ambos digamos: “Está bien. Superaremos esto ”, dijo Jones.