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North Bay Business Journal

January 11, 2021

Si bien una vacuna puede ofrecer algún día la promesa de aliviar el impacto del COVID-19 en en Norte de la Bahía, quedan dudas sobre si el daño causado a la salud mental de sus residentes puede recuperarse por completo después de casi un año en el que la demanda de servicios se disparó y el gobierno y las organizaciones sin fines de lucro lucharon por responder.

Para comenzar a encontrar soluciones a esta creciente preocupación, los votantes del condado de Sonoma aprobaron en noviembre pasado la Medida O, un aumento de un cuarto de centavo en el impuesto a las ventas que se espera recaude $ 25 millones durante una década para abordar los problemas de salud mental y personas sin hogar.

Los partidarios dicen que se espera que los ingresos financien programas de salud mental como la unidad de servicios de crisis y psiquiátricos de emergencia y programas relacionados (44%); el centro de atención residencial del condado y los servicios de vivienda de transición (22%); servicios de salud mental en albergues para niños, en centros de atención residencial y para viviendas de apoyo permanente (18%); servicios de salud conductual y para personas sin hogar para unas 3,000 personas, dejando el 2% para fondos de capital del grupo de viviendas de apoyo del condado.

Una señal preocupante

Cuando golpeó la pandemia y muchos estadounidenses perdieron repentinamente sus trabajos, enfrentaron presiones financieras y se aislaron, lo que exacerbó los síntomas emocionales y conductuales.

En una encuesta realizada del 25 de Marzo al 30 de Mayo de 2020, Kaiser Family Foundation informó que alrededor del 45% de los estadounidenses dijeron que el virus y la pandemia estaban teniendo un efecto negativo en su salud mental.

Del mismo modo, una encuesta de McKinsey & Company del 29 de Junio encontró que el 25% de los encuestados informó haber bebido en exceso, el 20% dijo que estaba tomando medicamentos recetados para uso no médico y más del 14% informó haber consumido drogas ilícitas.

En todo el país, el 25% de los adultos viven con una enfermedad mental (51.5 millones en 2019), según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

PsychStrategies

La gerente general de PsychStrategies, Sara Mitchell, dijo: “Programamos más citas en 2020 que en 2019 y lamentablemente tenemos que rechazar a algunas personas temporalmente”.

Con oficinas en Santa Rosa y Petaluma, en 2019 los 36 terapeutas de PsychStrategies programaron más de 33,000 sesiones para niños, adolescentes, parejas y adultos. En 2020, la organización programó 34.123 sesiones a fin de año.

“Estamos viendo una mayor necesidad de atención de salud mental, especialmente entre los jóvenes de 14 a 17 años en casa que realizan educación a distancia. Están frustrados, experimentan una falta de interacción social y sentimientos de desesperanza “.

PsychStrategies trabaja con la mayoría de las compañías principales de seguros que pueden sufragar los costos de asesoramiento con pequeños copagos. Sin tales planes, Mitchell dijo que la tarifa puede oscilar entre $ 140 y $ 160 por sesión. Sin embargo, algunas compañías de seguros están renunciando a los copagos por sesiones de telesalud durante la crisis de COVID-19.

“Nuestros médicos están trabajando duro. Estamos haciendo muchas más sesiones a través de telesalud y solo se ven unas pocas en nuestras oficinas ”, dijo Mitchell. “No queremos poner a la gente en una lista de espera. En cambio, les recomendamos que vuelvan a llamar para ver si hay vacantes. Estamos trabajando para ofrecer terapia de grupo a través de telesalud ”.

Dijo que varios Planes de Asistencia al Empleado (EAP) públicos y relacionados con la empresa ofrecen de 3 a 10 sesiones de asesoramiento semanales o permiten a los trabajadores obtener sesiones gratuitas de algunos proveedores. Sin ayuda financiera, después de 10 sesiones semanales, es posible que muchos clientes no regresen para recibir terapia. PsychStrategies también ofrece un grupo de meditación consciente a través de Zoom para ayudar a los clientes a lidiar con la ansiedad y reducir el estrés.

Preocupaciones por la salud mental de los jóvenes

La red de aprendizaje social StuDocu encuestó a más de 1,600 estudiantes entre el 24 de Marzo y el 17 de Abril y descubrió que el 62.4% de la generación Z dijo que aislarse durante el COVID-19 ha empeorado su salud mental. Las principales emociones de los encuestados fueron el estrés, la frustración, la ansiedad y la soledad. Solo el 18.5% informó que a menudo se sienten felices durante la pandemia.

Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUG) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Durante un período de cinco años, casi 1 de cada 3 jóvenes de la preparatoria informó sentirse triste o desesperanzado casi todos los días durante 2 o más semanas. . Las niñas de la preparatoria que consideraron seriamente el suicidio en el último año aumentaron en un 34%, y un 56% más de jóvenes experimentaron depresión mayor en los últimos 5 años.

Según un nuevo estudio realizado por tres investigadores de la Universidad de Cincinnati que trabajan con datos de NSDUG que cubren el período de 2015 a 2018, informaron un aumento del 16% entre los que tienen pensamientos suicidas, un aumento del 18.6% entre los que planean quitarse la vida y un aumento del 11.6% entre los que intentaron suicidarse.

En 2018, los Centros para el Control de Enfermedades encontraron que el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre las personas de 10 a 24 años. Los CDC también revelaron que 1 de cada 6 jóvenes estadounidenses de entre 6 y 17 años experimenta un trastorno de salud mental cada año.

Mentis en Napa

Robert Weiss, LCSW, director ejecutivo de Mentis, citó un rápido aumento en la demanda de asesoramiento realizado en línea o por teléfono por un personal de 35 personas.

“La gente está nerviosa y muchos todavía están luchando con el trauma causado por los incendios forestales y las pérdidas de viviendas. También fuimos testigos de un aumento constante entre los que buscaban asesoramiento antes de la pandemia. Desde 2017, ha habido un aumento continuo en las solicitudes de servicio ”, dijo Weiss. “Trabajamos con los clientes en sus hogares, ofrecemos servicios de prevención y proporcionamos educación de extensión mientras nos vinculamos con otras redes de servicios”.

Mentis ofrece servicios a jóvenes, adultos y adultos mayores, incluso en las escuelas. Se enfrenta a desafíos para mantener la financiación que permite una presencia constante en las escuelas, ya que los distritos escolares también están luchando con déficits presupuestarios.

Esta agencia recibe una parte de los ingresos de la subasta anual de vinos de los viticultores del Valle de Napa, lo que le permite financiar servicios de asesoramiento para los trabajadores de la bodega, así como para otros residentes del condado de bajos ingresos.

Ha formado asociaciones de salud mental con Queen of the Valley Hospital, St. Helena Hospital y Ole Health. También obtiene subvenciones de fundaciones y donantes privados para subsidiar la atención de los miembros de la comunidad que de otro modo no podrían pagar el tratamiento. Debido a la pandemia de COVID-19, esta agencia también renuncia a los copagos para quienes no tienen seguro, ya que algunas personas sin trabajo no pueden pagar ni siquiera un copago de cinco o diez dólares.

Tendencias de bienestar en el lugar de trabajo

Según la Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados (IFEBP), la proporción de empresas y organizaciones en los EE. UU. Que brindan cobertura de salud mental a los empleados ha aumentado sustancialmente desde 2014. La encuesta de 2020 de más de 500 organizaciones encontró que la cantidad de entidades que brindan cobertura de salud mental a los empleados la atención médica aumentó del 69% en 2014 al 87% este año.

Casi todas (97%) de estas organizaciones ofrecen uno o más beneficios de bienestar enfocados en la salud mental y del comportamiento, lo que hace que este servicio sea el beneficio más ampliamente disponible entre todas las categorías y en todos los sectores.

La IFEBP informó que casi 3 de cada 10 organizaciones de EE. UU. (28%) citan la salud mental y del comportamiento como una de sus afecciones de atención médica más costosas, un aumento significativo del 15% informado en 2012.

El Informe de bienestar en el lugar de trabajo de la fundación indicó que el 68% de las organizaciones encuestadas planean mantener o aumentar su énfasis en la salud mental / conductual durante los próximos dos años.

Una encuesta de beneficios para empleados de IFEBP COVID-19 mostró que más empleadores están reconociendo la salud mental como una preocupación seria, y el 12% de las empresas han agregado telepsychiatry para que los empleados puedan acceder a servicios virtuales.

En general, el 88% de los empleadores encuestados cuentan con servicios de telesalud y, desde la pandemia, un 10% más de empleadores han implementado este servicio virtual o están considerando agregar telesalud a su lista de beneficios. Al mismo tiempo, el 49% de los empleadores ha eliminado los costos compartidos durante la crisis de salud y el 2% ha eliminado las contribuciones de contrapartida.

Respuesta de los educadores del condado de Sonoma

“El condado de Sonoma tiene una obligación de salud mental actual y la Medida O es un complemento. Sin embargo, no existe ningún programa que apoye la salud mental y del comportamiento para aumentar lo que la Oficina de Educación del Condado de Sonoma (SCOE) gasta en nuestras escuelas ”, dijo Steven Herrington, Ph.D, superintendente de escuelas públicas en un condado con 70,000 Kinder-hasta -alumnos de preparatoria.

“Una serie de grandes desastres, que provocaron cortes de energía y cancelaron clases, han afectado gravemente la educación y la capacidad de aprendizaje de los estudiantes. El grupo más grande de defensores de la Medida O incluyó a los padres y al personal escolar ”.

Dijo que hace unos 4 años el condado de Sonoma tenía consejeros de salud e intervención en las escuelas. Otros condados, como Solano, continúan teniendo consejeros de salud mental en escuelas públicas. Como resultado, dijo, “estamos viendo evidencia de bajo rendimiento académico y bajo rendimiento que lleva a cursos reprobados a un nivel que duplica el de hace un año.

“Es difícil para muchos estudiantes concentrarse en el trabajo escolar en casa, especialmente con los hermanos presentes. Seguimos trabajando con un modelo antiguo mientras tenemos que abordar nuevas realidades. Necesitamos un modelo modificado que incluya fondos designados para programas escolares de salud mental más integrados, con miras a la prevención en lugar de ser reactivos, junto con una comisión de supervisión designada por la junta de supervisores para trabajar con las juntas del distrito escolar para que esto suceda. “

En Mayo de 2020, el Dr. Herrington y el Dr. Frank Chong, presidente de Santa Rosa Junior College (SRJC), y otros líderes educativos convocaron una cumbre de emergencia para descubrir los factores que conducen a las malas calificaciones, aumentar la ansiedad y las preocupaciones generalizadas sobre la salud mental de los estudiantes.

YouthTruth realizó una encuesta en la que participaron más de 5,000 estudiantes de preparatoria del condado de Sonoma y el 71% informó que “sentirse ansioso por su futuro” debido a interrupciones en sus vidas era la barrera número uno para el aprendizaje a distancia.

YouthTruth realiza encuestas de estudiantes de secundaria en todo California y la nación, y este hallazgo fue exclusivo del condado de Sonoma. Observando a más de 20,000 estudiantes en otros 20 sistemas escolares (en CA y en otros 8 estados). La encuesta también encontró que los temores de los estudiantes se veían agravados por las “distracciones en el hogar”.

A principios de 2021 se llevará a cabo una convocatoria separada para las escuelas primarias y secundarias para abordar los problemas de aprendizaje en esos grados.

Con 1,000 estudiantes de SRJC desplazados cuando sus hogares se quemaron en el incendio de Tubbs, Kaiser Permanente recientemente intensificó con una subvención de donación de un millón de dólares para ayudar a construir viviendas accesibles para estudiantes en la escuela para víctimas de incendios y personas con bajos ingresos.

Apoyo del gobierno local

La ex supervisora ​​del Distrito 3 del condado de Sonoma, Shirlee Zane, abogó por la aprobación de la Medida O. “Es importante restaurar las cosas que se quitaron del antiguo programa de consejería para estudiantes pares. Los gobiernos federal y estatal no han apoyado adecuadamente la salud mental ni se han mantenido al día con la necesidad. Hemos tenido que luchar a nivel local para llenar este vacío “.

Ella dijo que el Plan de Asistencia para Empleados del Condado de Sonoma ayuda en situaciones de crisis, al conectar a los empleados del condado y sus familias con terapeutas.

Para los residentes, Zane dijo que la Línea Directa de Salud Mental del condado, establecida al comienzo de la pandemia de COVID, opera los siete días de la semana de 10:00 a.m. a 7:00 p.m. y cuenta con terapeutas con licencia que brindan asesoramiento y referencias en Inglés y Español sin cargo para los residentes del condado. Para obtener información, llame al 707-565-2652.

Además, el programa California Hope, financiado por el gobierno federal, también brinda asesoramiento de telesalud de una hora por una tarifa por sesión y ofrece becas y programas de asistencia basados ​​en las necesidades. Para obtener información, llame al 800-704-8068 o al 707-608-8805 en Santa Rosa.

Zane señaló que se necesitan más servicios y enfoques rentables. “Estamos viendo un aumento en la falta de vivienda con más personas en las cárceles con enfermedades mentales graves. Si bien se ha avanzado en la reducción de la incidencia de algunas categorías de enfermedades, como las enfermedades cardíacas y el cáncer de colon, hemos visto un aumento de los suicidios. Una de las mejores cosas de la Medida O es que ni un solo dólar se destina al fondo general “.

North Bay Business Journal,  Gary Quackenbush  Jan. 11, 2021