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Inside Napa Valley

Winter-Spring 2021

By Tracy Skelton

¿Cuáles son las necesidades e inequidades que surgen de la pandemia que están afectando a los niños pequeños del condado de Napa y sus familias? ¿Qué necesitan los niños de nuestra comunidad en este momento? Estas fueron las preguntas que circulaban en el condado de First 5 Napa cuando la vida como la conocíamos se detuvo rápidamente en la primavera de 2020.

A las pocas semanas de recibir pedidos de refugio en el lugar, la organización sin fines de lucro de defensa de los niños dio un giro para aprovechar su red First 5 Napa en todo el condado a fin de comenzar un diálogo en toda la comunidad que ha continuado desde entonces.

Aunque era tentador ir directamente a lo que se percibía como “los problemas” creados por la pandemia y ofrecer “soluciones”, la directora ejecutiva de First 5 Napa, Joelle Gallagher, y su personal de tres personas estaban preparados para adoptar un enfoque diferente. Fueron directamente a las familias con niños pequeños y realizaron una encuesta para averiguar cómo la pandemia estaba afectando sus vidas. Participaron más de 300 familias.

“Queríamos escuchar a los padres y escuchar las historias de la gente”, explicó Gallagher. “El objetivo era comprender las necesidades reales de la comunidad, no solo las necesidades basadas en suposiciones”.

La encuesta reveló que las prioridades y necesidades difieren en el condado de Napa según su etnicidad. También reveló la falta de equidad como problemas de acceso a la información.

Gallagher describió a familias enteras que dependen de un solo teléfono celular, lo que dificulta el manejo de la educación y otras necesidades de información. El cuidado de niños para las familias también era una preocupación.

Preocupado por que se pasen por alto tales desigualdades, First 5 Napa redactó un informe que resume sus descubrimientos y lo distribuyó directamente a los representantes locales electos, incluyendo la Junta de Supervisores y los miembros del Concejo Municipal, así como a muchos otros miembros diversos de la comunidad. En consecuencia, cuando los líderes locales decidieron cómo gastar los recursos y la financiación relacionados con la pandemia, los resultados de la encuesta estuvieron disponibles para ayudar a informar el proceso.

“Leí la encuesta y asistí a la reunión virtual para repasar los resultados, me pareció muy informativo”, dijo Mary Luros, concejal de la ciudad de Napa. “Su encuesta mostró que el cuidado de niños sigue siendo una lucha para las familias, y muchos proveedores están preocupados por su capacidad para permanecer en el negocio y apoyar a las familias que están trabajando”.

La respuesta de First 5 Napa a la pandemia fue un reflejo de la forma radicalmente nueva de la organización de enfocar su trabajo en la comunidad. Aunque First 5 Napa ha sido un elemento fijo en el condado durante más de dos décadas, creado tras la aprobación de la Proposición 10 en 1998, se reconoció que no estaba viendo grandes cambios en sus esfuerzos.

“Lo estábamos haciendo de la manera tradicional, financiando programas y trabajos en la comunidad”, explicó Elba González-Mares, presidenta de la Comisión de Niños y Familias de First 5 Napa County, que supervisa el trabajo de First 5 Napa, “pero la aguja no se movía mucho “.

 González-Mares recordó que el director fundador de First 5 Napa se jubilaría a principios de 2017, justo cuando la Comisión estaba lista para entrar en una nueva fase centrada en el cambio a nivel de sistemas.

“Sabíamos que queríamos ir en esa dirección”, dijo González-Mares, pero la Comisión no estaba segura de implementar el cambio: “¿Qué implica eso? ¿Cómo haces ese trabajo? ¿Y cuál es el papel de First 5 en hacer ese trabajo? “

La Comisión luego contrató a Joelle Gallagher como Directora Ejecutiva. “Joelle nos trajo las herramientas para definir los problemas y áreas que queremos abordar. Ella nos puso a la vanguardia del trabajo gracias a su liderazgo ”.

Para realizar los grandes cambios a nivel de sistema que buscaba la comisión, First 5 Napa comenzó consigo mismo. Poco después de su llegada como directora ejecutiva, Gallagher asistió a un curso de inmersión de una semana en Stanford para aprender una técnica emergente para comprender y mejorar los sistemas sociales conocida como “diseño centrado en el ser humano”. Es un proceso que permite a las organizaciones conectarse intencionalmente con miembros de la comunidad para escuchar las historias de las personas y permitir que la información recopilada oriente los cambios en el sistema social.

“Se trata de ser realmente curioso: ¿qué tiene tu historia que pueda decirnos algo sobre nuestro sistema que debe abordarse?” explicó González-Mares. Después de regresar del taller, Gallagher presentó un diseño centrado en el ser humano a la Comisión. “Volvió a la Comisión diciendo: ‘Así es como queremos hacer esto. Así es como se hace el trabajo ‘”, recordó González-Mares.

“El diseño centrado en el ser humano está resonando en todo el estado. El condado de Napa Frist 5 está trabajando en paralelo con First 5 California, que está adoptando un enfoque similar ”, explicó Gallagher. La igualdad es fundamental para el enfoque de diseño centrado en el ser humano de First 5 Napa. La igualdad para los niños y las familias se describe en el Plan Estratégico de First 5 California, 2019-2024, como un valor de referencia del que emanan todos los demás valores. Al enseñar y aplicar el diseño centrado en el ser humano a gran escala, Gallagher busca identificar las inequidades arraigadas en la comunidad para afrontar directamente. “Buscamos llamar la atención sobre las desigualdades en nuestra comunidad y hacer el trabajo para repararlas”.

Gallagher pronto capacitó a su personal en diseño centrado en el ser humano, luego puso su mirada en la comunidad del condado de Napa para comenzar la Red First 5 Napa.

“No solo trabajamos dentro de la comunidad de cuidado infantil o preescolar”, dijo Gallagher. “A todos nos interesa el bienestar de nuestros hijos”. Los conceptos de inclusión, igualdad e interconexión comunitaria son profundos en First 5 Napa e informan todo el trabajo que realiza. Reclutar miembros de la comunidad para el primer conjunto de la Red no fue una excepción. La diversidad, de género, raza, etnicidad, cultura, orientación sexual, fue un objetivo clave para lograr la representación de una muestra representativa auténtica del condado. Una vez reclutado, el grupo llamado conjunto 1- se reunió y enseñó el diseño centrado en el ser humano a través de una serie de reuniones y talleres. Gallagher describió esto como “ajustar el proceso de diseño humano en la comunidad”, similar a plantar semillas, de modo que el trabajo centrado en el ser humano y en la igualdad pueda entrar en los procesos de otras organizaciones comunitarias locales. A continuación, al conjunto 1 se les presentó desafíos que habían surgido de datos comunitarios y expertos en el ámbito de la primera infancia.

Luego, los miembros de conjunto 1 comenzaron un diálogo de meses, entre ellos y con la comunidad, para buscar soluciones auténticas y creativas a los desafíos identificados.

“Fue un experimento radical enfocar el trabajo desde un lente muy diferente”, reflexionó Gallagher. Nadie sabía qué encontrarían ni qué soluciones surgirían. “El trabajo es muy orgánico y muy intencional al mismo tiempo”.

Cuando conjunto 1 comenzó a colaborar a principios de 2019, el trabajo de igualdad comenzó a tomar forma. Rainbow Action Network (“RAN”) surgió como un proyecto de diseño del conjunto 1, con la intención de abordar las experiencias de los padres LGBTQ y los jóvenes LGBTQ de la comunidad que informaban que no se sentían conectados, escuchados o comprendidos al acceder a los servicios. Las conversaciones con familias LGBTQ buscaron estrategias para ayudar a construir conexiones y empoderamiento. Lo que surgió fue un Rainbow Play Date en Junio de 2019, celebrando el Mes del Orgullo y creando conexiones entre las familias LGBTQ y la comunidad en general. El evento fue tan bien recibido que las citas de juego de RAN continuaron, ahora virtualmente, con fondos de First 5 Napa, como una plataforma para diversas reuniones familiares.

 

Antes de Junio de 2019, RAN también presionó a la ciudad de Napa para que ondeara la bandera del arco iris en la celebración del Mes del Orgullo. La intención era generar visibilidad y apoyo para la comunidad LGBTQ y sus familias, así como mostrar la inclusión de todos los grupos marginados del condado.

“El movimiento que ocurrió detrás de levantar la bandera del arco iris trajo a miembros de otras comunidades marginadas; personas que también quieren un sentido de pertenencia y respeto en la comunidad ”, reflexionó González-Mares. “Me alegro de que hayamos tenido ese momento. La bandera del arco iris nos pertenece a todos “.

En total, siete banderas del arco iris estuvieron en los municipios y las oficinas del condado y se aprobaron cuatro ordenanzas para levantar la bandera cada Junio.

En la actualidad, RAN está desarrollando y distribuyendo Rainbow Kits para la educación de la primera infancia para proporcionar a los centros preescolares materiales que incluyan el género.

“Los kits contienen” todo lo que un salón de clases necesita para ser LGBTQ y con inclusión de género “, dijo Anne Sutkowi-Hemstreet, Gerente de Programas Comunitarios en First 5 Napa y Directora de RAN. La capacitación también está disponible para maestros a través del programa.

“Sentir que perteneces a una comunidad protege de la sensación de aislamiento que puede conducir a graves problemas de salud, tanto para niños como para adultos”, dijo Sutkowi-Hemstreet. “Rainbow Action Network trata sobre la inclusión y la celebración de la diversidad”.

Después del asesinato de George Floyd en Minneapolis el 25 de Mayo de 2020, RAN se utilizó como prototipo para apoyar iniciativas de justicia social y racial, incluido Black Lives Matter. RAN utilizó su plataforma para enviar “llamadas a la acción” a través de su red comunitaria en expansión. Durante ocho semanas consecutivas, RAN organizó Chalk for Justice como una oportunidad de protesta pacífica y amigable para los niños para abrir caminos alrededor del condado de formas artísticas y creativas para promover la inclusión.

En Junio de 2020, RAN, con First 5 Napa Network, presionó con éxito a la ciudad de Napa para que apoyara una resolución que identifica el racismo sistémico y la discriminación como una crisis de salud pública. First 5 Napa considera la resolución como una forma concreta de responsabilizar a la ciudad de los futuros fondos y gastos. Continúan las discusiones con la ciudad y los líderes cívicos sobre cómo convertir la resolución en acción.

“First 5 está dispuesto a tener conversaciones incómodas para hacer cambios”, dijo Sutkowi-Hemstreet. “Todo nuestro trabajo está comprometido con la primera infancia, incluso si las soluciones benefician a otros grupos, como los niños mayores o los adultos”.

Sobre la base del éxito del conjunto 1, se reclutó a un nuevo grupo de diversos líderes comunitarios para lanzar el conjunto 2 a principios de 2020. La pandemia detuvo rápidamente las reuniones en persona, pero la Red cambió de rumbo para moverse en línea y continuar, consciente de las presiones emergentes y injusticia reveladas por la pandemia.

“Con la pandemia, la igualdad es simplemente mirar a todos a la cara”, dijo Gallagher, y agregó, “por supuesto, la injusticia se destaca por la pandemia y el racismo”. También se tomó la decisión de integrar a los miembros del conjunto  1 y conjunto 2 para colaborar en dos iniciativas emergentes: salud mental comunitaria y crianza antirracista.

“El Conjunto 2 decidió hacer proyectos cortos relacionados con la pandemia, que involucren a miembros de ambos conjuntos”, dijo ser el líder de la iniciativa de salud mental, como representante de Mentis y miembro del conjunto 1.

Para centrar el trabajo, el conjunto comenzó con “entrevistas de empatía” de mente abierta con padres locales de niños pequeños. También se entrevistó a terapeutas que trabajan con familias jóvenes. Olsen y su equipo utilizaron la información de las entrevistas para dirigir su trabajo, lo que resultó en el lanzamiento de “cafés de bienestar” virtuales. Los cafés proporcionaron un espacio para que los padres se conectaran entre sí y hablaran con un experto en desarrollo infantil que compartió consejos y respondió preguntas. Los facilitadores también proporcionaron a los padres información sobre los recursos comunitarios, en caso de que alguien deseara recibir apoyo formal de salud mental.

Aunque algunos cafés de bienestar tuvieron que posponerse debido a los incendios de 2020, dos fueron ayudados con éxito a fines del otoño de 2020, uno en inglés y otro en español. Olsen anticipa que el trabajo cambiará nuevamente después de que los miembros del conjunto tengan la oportunidad de reunirse y reflexionar sobre lo que se aprendió de la comunidad a través de los Cafés de Bienestar.

“El objetivo del trabajo es realmente crear apoyo dentro de la comunidad para los padres con niños pequeños, para que no se sientan tan solos. Apoyar a los padres da como resultado el apoyo a sus hijos y mejores resultados para los niños a lo largo de sus vidas ”, explicó Olsen.

En el estudio del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades – Kaiser Permanente Adverse Childhood Experience (ACE), muestra que a medida que aumenta el número de “experiencias adversas en la niñez” de un niño (por ejemplo, experimentar violencia, abuso o negligencia), también lo hace ese niño riesgo de impactos negativos a largo plazo en la salud.

“Si podemos intervenir como líderes comunitarios y ayudar a nuestros niños a tener una ventaja temprana en la vida, tendrán mejores resultados de salud y tendremos una comunidad más fuerte”, dijo Olsen.

La iniciativa de crianza antirracista se encaminó a través de RAN y, tras entrevistas con un grupo diverso de padres, se manifestó como kits para padres prototipos durante el verano de 2020. Los kits para padres antirracistas incluían libros y materiales dirigidos a proporcionar a las familias con niños pequeños las herramientas para hablar sobre raza y prejuicios.

James Thompson, conocido por sus iniciales, JT, se unió a First 5 Napa Network como profesional de salud mental y miembro del conjunto 2. Thompson sabe por experiencia personal que los niños de cuatro años pueden comparar el color de la piel con el juicio. Thompson cree que el trabajo de First 5 puede ayudar a motivar a las familias a hablar sobre la raza y cómo es antirracista.

“Es muy importante que esto llegue a la comunidad”, dijo. “La educación debe comenzar cuando los niños son pequeños, cuanto más jóvenes, mejor”.

Con la primera ronda de prototipos completada, Sutkowi-Hemstreet describió un proyecto en evolución basado en el diálogo continuo entre los miembros del conjunto y la comunidad sobre la mejor manera de presentar los materiales y apoyar a los padres. “Es una conversación difícil pase lo que pase”, dijo. “Casi todo el mundo estaba emocionado de haber dirigido los materiales”.

Además de ayudar a otros miembros del conjunto con kits de crianza antirracistas, Thompson, en colaboración con First 5 Napa, encabezó la campaña Napa Strong Enough en respuesta a la muerte de George Floyd en Mayo de 2020. La campaña produce carteles en el patio que dicen: “Napa Strong Suficiente para hacer frente al racismo, la homofobia, el sexismo, la xenofobia, la discapacidad, la transfobia “.

Thompson es optimista de que el mensaje tendrá un efecto dominó.

“Tuve esta idea”, reflexionó Thompson, “después de los incendios de 2017 había carteles de ‘Napa’s Strong Loough’; si Napa es lo suficientemente fuerte para manejar los incendios, entonces Napa es lo suficientemente fuerte para luchar contra estas otras cosas, la desigualdad racial y de género, también. Siento que, a través de la experiencia personal, puedo ver las microagresiones, el racismo. Necesitamos intervenir a un nivel macro “.

La campaña Napa Strong Enough comunica: “esto es lo que defendemos y contra lo que nos enfrentamos”. Más recientemente, Thompson y First 5 Napa dieron a conocer letreros comerciales de “We Welcome” para que las empresas y organizaciones locales del condado de Napa los coloquen en las ventanas para mostrar que son antirracistas e inclusivos. Las tarjetas de compromiso se proporcionan con el letrero de la ventana, proporcionando a las empresas recomendaciones para incorporar el mensaje.

Con dos conjuntos ahora capacitadas en diseño centrado en el ser humano y una tercera en la etapa de contratación, First 5 Napa y la Comisión están viendo cómo se afianza su visión para el cambio a nivel de sistema. Cada miembro del miembro es ahora parte de la Red First 5 de Napa, que une a los líderes de la comunidad como colaboradores y aliados para abogar por un condado de Napa diverso, justo e inclusivo.

Thompson lo describió como un efecto de telaraña.

“First 5 ha ofrecido la experiencia de reunirse con personas que tienen los mismos sueños y visiones para la comunidad de Napa. Las relaciones son clave para todo esto. Tenemos una red para trabajar a medida que surgen cosas en la comunidad “. Thompson agregó: “Habrá mucho por venir de First 5 que tendrá una gran influencia en la comunidad”.

González-Mares está de acuerdo. “Aquí es donde están las respuestas, con la gente”.

Más información sobre First 5 está disponible en www.first5napa.org. Para obtener más información sobre cualquiera de los programas mencionados en este artículo, incluida la suscripción a los boletines de RAN, solicitar el letrero Napa Strong Enough o expresar interés en unirse a un conjunto en el futuro de First 5 Napa Network, envíe un correo electrónico a Anne Sutkowi-Hemstreet a anne@first5napa.org .