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Napa Valley Market Place

By Lisa Adams Walter

May 2020

Durante el año pasado, The Meadows of Napa Valley se había estado coordinando con el proyecto Music for Memory, un programa iniciado por Napa Noon Rotary con la participación de Teens Connect.

“Napa Rotary se acercó a nosotros para pedirnos ayuda con su proyecto Music For Memory y aprovechamos la oportunidad”, dijo Jeni Olsen, fundadora y directora ejecutiva de Teens Connect, “nuestros adolescentes participan activamente en oportunidades de servicio comunitario siempre que sea posible, y nos encantó la idea de intergeneracional de esta iniciativa ”.

Según Melissa Novotny, supervisora ​​de apoyo a la memoria en The Meadows of Napa Valley (una comunidad residencial de Life Plan), el objetivo de Music For Memory es llevar música a la población con discapacidades cognitivas en el Centro de Memoria.

«Los estudios muestran que la música se almacena en una parte del cerebro que permanece intacta, por lo tanto, escapa de los estragos del Alzheimer y otras demencias relacionadas a medida que avanzan las enfermedades», explicó Novotny, «cuando los residentes escuchan música de su pasado, literalmente se ilumina parte de su cerebro los transporta a un lugar de maravillosos recuerdos, alegría y paz «.

El programa se llevo a cabo cuando Napa Noon Rotary ofreció generosamente una subvención para financiar el proyecto, lo que permitió a The Meadows comprar tabletas, auriculares, mini altavoces y accesorios de Amazon para el uso individual de sus residentes.

“Estos dispositivos portátiles permiten a nuestros residentes acceder a sus canciones favoritas mientras están en sus habitaciones, en el patio o prácticamente en cualquier lugar del Centro de Memoria. Escuchar su propia música les ofrece consuelo y respiro en momentos de tristeza, agitación, soledad, aburrimiento o dolor ”, agregó Novotny.

Teens Connect se inspiró en la trágica pérdida de dos adolescentes de Napa por suicidio en 2016, Olsen fundó la organización para satisfacer la necesidad única de salud mental de los jóvenes locales de tener un impacto duradero en su bienestar mediante la creación de programas tanto dentro como fuera de las ecuelas del Valle de Napa.

Desde que fundó la organización, Olsen ha conectado a los adolescentes en las escuelas locales ayudándoles a establecer clubes de empoderamiento en sus escuelas y ha creado un Consejo de Adolescentes en todo el condado que incluye a estudiantes de siete escuelas preparatorias del área. El Teens Connect Teen Council(consejo de adolecentes) brinda apoyo y referencias entre pares, promueve el voluntariado y la participación cívica y ofrece información, observación y la perspectiva adolescente única para el desarrollo del programa.

Los miembros de Teens Connect han hablado con el Consejo Escolar sobre temas críticos como la salud mental de los adolescentes, se han ofrecido como voluntarios en numerosos eventos locales y han viajado internacionalmente con Olsen al servicio de personas desfavorecidas en destinos como la República Dominicana y Guatemala.

En este nuevo programa en The Meadows, los estudiantes voluntarios de Teens Connect crean listas de canciones para los residentes como parte del proyecto Music For Memory. Los estudiantes provienen de varias escuelas de la comunidad de Napa. “Vienen semanalmente en su propio tiempo al Centro de Memoria y trabajan con nuestros residentes, creando listas de canciones de sus canciones, artistas y géneros favoritos”, dijo Novotny.

Gianna Graffigna, estudiante de último año de Napa High School, se involucró en Teens Connect, ya que se desempeña como copresidenta del Enough Club en su escuela, que, según explicó, tiene metas similares a Teens Connect. Con el deseo de ser voluntaria, Graffigna se unió a Music For Memory. Afirmó que su función es averiguar qué tipo de música le gustará a un residente, y que eventualmente podrán escucharla por su cuenta: “Creo que esto les permitirá recordar de alguna manera algunas cosas de su pasado, o simplemente divertirse escuchar música en general «.

Madison Shipp, también estudiante de último año en Napa High School, se involucró con Teens Connect después de que una amiga le contó sobre un viaje que cambió su vida a la República Dominicana, y juntos viajaron a Guatemala el año siguiente. “Recientemente me involucré en el proyecto Music For Memory”, dijo Shipp, “creo listas de música para los residentes. Les pongo canciones que les pueden haber gustado y dicen que sí o que no ”. Shipp generalmente interactúa con uno o dos residentes y se ofrece como voluntario de una a dos horas por visita.

Samira Flores, estudiante de tercer año en Vintage High School, generalmente es voluntaria con su amiga Kalaya Jones, estudiante de tercer año en Napa High School y miembro actual del Teens Council. “Nos sentamos con los residentes y tratamos de poner su música favorita usando las tabletas y Amazon Music”, explicó Flores. “Hacemos todo lo posible para cantar y asegurarnos de que los residentes se lo pasen en grande. Por ejemplo, una vez Kalaya y yo buscamos la letra y cantamos con los residentes, ¡había una sonrisa en la cara de todos ese día! «

Jones describió además que cada lista de música está etiquetada con el nombre del residente y se guarda en cada tableta para que los residentes puedan escuchar cualquiera de sus canciones favoritas cuando lo deseen. «Al principio, recibimos una lista de las canciones favoritas de los residentes de parte de uno de sus familiares», dijo Jones, «Desde allí descargamos las canciones con la esperanza de ayudar a los residentes a recordar experiencias pasadas y simplemente reírnos».

Claramente, los adolescentes están aprendiendo que hay beneficios de este programa, que son recíprocos. No se trata solo de hacer por los residentes, los adolescentes están aprendiendo importantes lecciones de vida y tal vez incluso un poco de historia sobre las generaciones anteriores en el proceso.

Hanna Newman, otra estudiante de último año de Napa High School, se unió a Teens Connect y viajó con el grupo a Guatemala el año pasado. También se ha ofrecido como voluntaria para Music For Memory desde el principio. “Lo más importante que he aprendido de participar en Música y Memoria es poder interactuar y escuchar las historias de vida de los residentes”, dijo Newman, quien agregó que se ha sorprendido de lo asombrosas que han sido las vidas de los residentes y lo emocionados que están con hablar con los adolescentes y escuchar sus canciones favoritas.

Blaine Oliver, también estudiante de último año en Napa High School, informa: «He aprendido más sobre la demencia y cómo afecta a las personas».

Shipp ha aprendido que a veces dar es el mejor regalo para uno mismo: “Disfruta las pequeñas cosas de la vida. Una simple canción puede alegrar el día de alguien en segundos y regalarle una sonrisa a alguien es el regalo más conmovedor que puedo recibir «. Continuó diciendo que se siente renovada y feliz después de pasar tiempo con los residentes: «Son muy respetuosos, ingeniosos, divertidos y disfruto escuchar sobre sus vidas».

“Después de pasar tiempo con los residentes, siento que la música es algo grandioso que nos permite conectarnos unos con otros”, agregó Oliver.

“He aprendido lo impactante que es la música en una persona”, dijo Jones, “cada uno de los residentes se ilumina cuando escucha una de sus canciones favoritas. Puedes ver instantáneamente la alegría y la emoción en sus ojos. ¡Es hermoso!»

Newman dijo: “Después de pasar tiempo con los residentes, siento una mezcla de emociones, sobre todo me siento feliz de poder ayudar a armar un poco de música para que la escuchen, pero mi cosa favorita con la que puedo alejarme es que puedo escucharlos hablar sobre su vida y lo orgullosos que están de haber logrado lo que han hecho «.

“¡Me encanta estar con los residentes! Todos son muy amables y están realmente interesados ​​en nuestras vidas y estoy interesada por sus vidas ”, enfatizó Graffigna,“ Sería perfectamente feliz solo hablando con ellos porque tienen mucho que compartir sobre nuestro mundo. Me encanta verlos sonreír cuando escuchan la música, y algunos cantan y bailan ”.

“Siempre hace que mi semana sea mejor cuando veo las sonrisas en sus caras mientras cantan sus canciones favoritas. Saber que algo tan simple como tocar música puede significar mucho para alguien realmente te hace sentir bien «, dijo Flores,» después de dejar a los residentes, Kalaya y yo siempre pasamos todo el viaje en auto a casa hablando de todos los residentes y de lo adorables que son. realmente son.»

“Lo que no esperaba era que nuestros adolescentes visitaran a sus amigos en The Meadows de forma regular una vez que las listas de canciones estuvieran completas, para hablar y cantar con ellos. Se están formando hermosas relaciones ”, dijo Olsen,“ los adolescentes que se ofrecen como voluntarios obtienen nuevas perspectivas de nuestra comunidad y el mundo, aprenden empatía y compasión, mejoran la confianza y la autoestima y desarrollan habilidades únicas para resolver problemas ”.

Novotny ha quedado impresionado con la amabilidad, compasión, paciencia y dedicación que los miembros de Teens Connect ofrecen a los residentes durante sus visitas. Ella informa que sus esfuerzos marcan la diferencia todos los días. En nombre de los residentes, sus familias y el personal de Memory Support, The Meadow agradece a Napa Noon Rotary y Teens Connect por su generosa contribución de recursos, tiempo y talento.

“¡Aún más impactante es la respuesta que vemos de los residentes! Realmente reviven al escuchar sus canciones favoritas, ya sea cantando solos o junto con otros residentes. La transformación que ocurre me deja sin aliento y nunca deja de hacerme llorar ”, dijo Novotny. “Además de conectarse a través de la música, los estudiantes están hablando e interactuando con nuestros residentes mientras crean la lista de canciones y es tan poderoso ver qué sucede cuando estas dos generaciones se conectan. Todos los involucrados se benefician y se enriquecen. Es milagroso e inspirador. ¡Ser testigo del éxito y el impacto positivo de este programa se ha convertido en lo más destacado de mi semana! «

Jones dice que los residentes y el personal son extremadamente amables y muy acogedores con los adolescentes de la escuela preparatoria y se ha dado cuenta del valor de este proyecto para todos los involucrados: “Después de pasar un tiempo con los residentes, me siento increíble. Es una sensación indescriptible de felicidad y energía luminosa. Siempre salgo sabiendo que los ayudé a sentirse un poco más brillantes en el proceso de tratar de recordar experiencias pasadas, así como de conectarme con ellos a través de las historias que me cuentan y a través de la música. Pero espero haber tenido un impacto en sus vidas, porque definitivamente han tenido un gran impacto en la mía. ¡A veces, ahora, incluso me sorprendo escuchando sus canciones favoritas! «